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关于老年人形象的思考
发布时间:2006-06-03 12:08:49  点击次数:1089次    [ 进入论坛]

关于老年人形象的思考

                                             袁继红

                                     (长沙民政职业技术学院,湖南长沙 410004)

[摘要]作者在文中分析了老年人消极形象的种类、影响,提出了一系列消除老年人消极形象、提升老年人自信心的途径和办法,以唤起社会各界对老年人的关注。

[关键词]老年 形象 自信心 提升

[中国分类号]

  

中国内地的老年人服务在近几年来有了显著的发展。早在两年前,政府就启动了社区老年福利服务“星光计划”,第一批星光工程已经建立起来,第二批星光工程也已经在全国各省市自治区开始启动。然而,老年服务的增加,并不表示老年人的处境已经得到很大改善。老年人的社会问题并不单纯是一个照顾的问题,更重要的是他们在社会上是否能够得到应有的尊重和对待,使他们可以过一种积极而有意义的生活。

年老并不一定代表有问题,也不一定就带来社会问题,老年之所以被认为是社会问题的最主要的原因是现今社会的结构不利于年老的一群。老年是一个社会的界分,不单纯是基于个人体能情况而作出的区别,而是一个社会建构的界定,当中涉及在这一个社会过程中老年人的权利和机会受削弱,老年人的社会地位降低并且遭受社会的忽视和排挤。在社会上老年人遭遇不公平对待的事件时有发生。

作为社会工作者,老年人所面对的社会歧视和排挤是一个重要的课题。我们怎样对待老年人将会直接影响老年人的晚年生活。因此,本文就现今老年人的形象作一些初步的分析,并尝试探讨提升老年人形象的一些方法。

形象包括正面的形象和负面的形象,老年人的形象也有积极的一面和消极的一面。在不同的时代,对老年人的评价是不一样的。即使是在同一个时代,也会因人而异。比如:政府可能强调积极正面的老年人形象,而社会上却流传着消极负面的老年人形象。同时在社会上有些老人可能虽然年过七十仍然老如松柏,充满活力,而有的老年人刚刚步入老年已经举步艰难,孱弱不堪;有些老年开朗健谈,乐观随和,而有的老年人喜欢自怨自艾,孤单落寞。老年人积极形象的建立有利于提升老年人的自信心,使老年人感到他(她)们不是社会的包袱,他(她)们仍然可以为社会、为家庭作出自己的贡献。反之,老年人消极形象的建立不可避免地对老年人产生负面的影响。

 

老年人的消极形象及其影响

过去很多老年社会学的研究都指出社会上不少人对老年人存有很多固有的偏见和负面的看法,人们对上了年纪的人往往抱有一种消极、否定的心态,认为老年人都沉闷、孤独、沮丧、体弱多病、行动迟缓、爱唠叨。老年人的消极形象可以归纳为以下几种类别:

第一类的消极形象是认为人的寿命越长,就越给家庭和社会带来负担。人们常说“人生七十古来稀”。还有的说法是“七十三,八十四,再不死,无意思。”

第二类消极形象是将老龄看作是“衰老、退化、丧失”。这个衰退丧失的形象,体现在一般人估计人生高峰期的答案中。我们从国家公务员的招考、企事业单位的招聘广告中,经常可以看到很多职位招聘人员的年龄限制在35岁以下。有的单位将40岁作为单位职工内退的最低年龄。有的年轻人甚至称呼老年人为“老不死的”、“老糊涂”,这实际上是一种年龄歧视。

第三类消极形象是对老龄或者老之将至的那种无可奈何的感觉。许多人到五六十岁就认为自己“韶华已过”,过了古稀之年则认为“人寿将尽”。我们经常听到老年人说:“我们是即将入土的人了,没有什么希望了。”“60岁的人过一年算一年,70岁的人过一月算一月,80岁的人过一天算一天。”

以上这些对老年的看法和印象绝大多数都是错误的,一些从事老年人服务的工作者在为老年人提供服务时也同样抱有偏见和误解。事实上,老年并不是一个单一的社群。因为每一个老年人的个性、社会背景和体能都不同,所以他们会有很大的差别。很多时候人们夸大了老年社会的某些生活真象和事实。1975年哈里斯等人在美国就老年人的公众形象进行了一个大型的民意调查。

老年人自我形象与社会大众对老年人的看法

 

老年人

社会大众

差距

聪明且富有警觉性

开明及有适应能力

有办事能力

多数时间独自静思

多数时间看电视

多数时间睡觉

无所事事

68%

63%

55%

36%

31%

16%

15%

29%

21%

35%

67%

62%

39%

35%

-39%

-42%

-20%

-31%

-31%

-23%

-20%

哈里斯的研究结果显示出老年人自己和社会大众两者之间对老年的想法差距相当大,老年人在自我评价方面,他们的想法比一般人所想的要正面得多。

我们可以用符号互动理论来分析消极形象对老年人所产生的影响。符号互动理论认为,人们是在他们的社会环境中、在与他人的交往中获得他们的自我概念的,换句话说,人们是根据他人对自己的评判、态度来思考自身的。一旦他人把我们归入某类范围,我们便会不由自主地根据他人的划分对自己作出反应,从而形成自我概念。比如说,如果整个社会对老年人采取积极、肯定的态度,自然会对老年人的自我认知产生积极的影响,老年人会认为自己很有成就感,特别具有参与意识。如果整个社会对老年人采取歧视的态度,必然会对老年人的自我认知产生消极的影响。假若老年人每天听到的广播、看到的电视、外出购物、交往所目睹、接触的一切,都把老年人描绘成昏庸、老朽、无用、累赘,那么,这些信息的积累,自然会对老人的自我观念产生否定性的认识,让他们感到自己真的不行了,对家人和社会都是负担,从而使他们产生自卑、无能感。老年人这种自我负累的心理,也损害了天赋的寿命,因为从生物学上来看,人类的寿命可以达到120岁甚至更多。为什么大多数人未能享有应得的寿命?原因可以归纳为两方面:一个是社会因素,包括精神、环境、饮食、医疗等;另一个是生物的因素,包括疾病、事故等。同时作为一个国家,应看到老年人口中蕴藏的智力资源,包括老年人的劳动能力、技术专长、文化知识、生活经验和劳动经验等。如果一个国家荒废了原本还富有价值的劳动力,就会降低这个国家在国际上的竞争能力。因此在中国合理开发和利用老年人才资源,充分利用他们的丰富经验和才智,对于解决我国人口老龄化问题和促进经济建设、科技发展,都具有重要意义。

消除老年人的消极形象,提升老年人的自信心

人口老龄化,已成为世界许多国家面临的重要课题。作为世界上人口最多的发展中国家,我国面临的人口老龄化形势更加严峻。事实上,从发达国家的经验看,老龄化社会并不可怕。只要积极应对,趋利避害,最大限度地激发老龄社会的正面效应,相当多的老年人不仅不会成为社会的包袱,而且会成为社会财富的创造者。

在过去的20多年里,联合国有一连串对老龄化和人口老化的宣言和行动。其重点就是针对消极老龄化。《联合国亚洲及太平洋老龄化问题澳门行动计划(2000)》提出:“行动计划要求各政府认真作出努力,消除对老年人的消极看法,应根据他们在社会、宗教、政治和经济领域继续不断作出的积极贡献大力支持他们扮演新的角色。这样做的原因是因为认识到通常人们对老年人都抱有消极的看法。”2002年4月8日,联合国第二届世界老龄大会在西班牙首都马德里开幕。5月13日,在中国社科院一间简朴的会议室里,20多位人口学界的专家学者济济一堂,研讨我国老龄化的应对策略。 研究证明,无论是身体状况还是心理年龄,也无论是智力水平还是文化素质,现在的老年人已经和过去的老年人明显不同了。据中科院心理所最近对100例县团级以上老干部进行的智力测定结果,老年人的记忆力尽管有所减退,但基本处于正常范围。而且在对复杂事物的判断能力与应变能力等方面,老年人还有优势。人口普查数据显示,我国老年人的整体文化素质正在逐步提高。到2000年,全国每10万60岁以上老年人口中,近7000人拥有大专以上文化程度,比1982年增长了20.8倍。另据统计,目前全国离退休人员中,拥有高级职称的专业人才超过50万,约占高级知识分子总数的1/3。

正由于以上研究结果,我们应该让老年人认识到社会上现存的一些对老年人的偏见和错误观念。我们要消除老年人的消极形象,提升老年人的积极形象,首先应该处理的,就是“负累”的形象。处理的方法是将退休或即将退休的老年人纳入适当的生产力队伍,使他们能够发挥余热、“老有所为”。目前世界上许多国家正在实施“亲老政策”,适当延长退休年龄。一些大公司也将人才战略瞄向“银发人才”群体。在我国,越来越多的老年人也已经把“老有所为”作为晚年生活追求的目标,发挥余热的愿望十分强烈。老年人发挥余热是社会文明、进步的一种表现,也是部分老年人生理和心理上的要求。老年人发挥余热的形式也可以多种多样。老年人发挥余热,一方面可以增强老人的经济地位,填补“养儿防老”、“积钱防老”的不足,促进老年人的自尊、自立,同时又使老年人能够对社会作出一定的贡献,这样使全社会逐步认识到老年人并不是家庭和社会的负担,而是一种丰富的社会资源,老年人积累了一生的知识和技能,正是人生最成熟的阶段。作为社会工作者,我们应该把老年人服务看成是老年人的权利,而不是一种同情和施舍。我们应该尊重老年人在社会上应有的权利和机会,促进和提升老年人的自我尊严和价值,提供机会让他们发挥自我能力,来抗衡社会上对老年人的负面形象和歧视。

消除老年人的消极形象,提升老年人的积极形象,第二个要处理的是“衰老、退休、丧失”的形象。处理的第一个方法就是要避免使用一些对老年人带有歧视的语言,比如对老年人的称呼。处理的第二个方法是实现健康老龄化和帮助老年人建立良好的人际关系。有人将人的寿命比做一个三角形,决定寿命的三角形的边分别是遗传、心理与饮食。只有三者都长时,寿命才可能长。遗传因素谁也无法选择,但科学的饮食方法与良好的心理素质是能够达到的。老年人通过科学的饮食营养的搭配,健康的生活方式,适宜的体育健身锻炼,定期的健康检查,疾病的预防及丰富多彩的文化娱乐社交活动等方式去增强健康、协调人际关系、减低病痛和伤残,使老龄化与“衰老、退休、丧失”相脱离。另外,老年人要满足现状,乐观处世,保持情绪稳定,心胸开阔,平易近人,热爱生活。据观察,长寿老人大都热爱生活,充满信心,能发挥自己的优势参与工作或帮助他人,在工作和生活中体现自身价值,并得到他人的肯定和尊重。当然,老年人随着年龄的增加,身体机能必然会出现变化,因此,我们很难说他们与一般人没有分别,但是,我们也不能被某些固有的看法所影响。为了减少偏见,作为社会工作者在为老年人提供服务的时候,工作者必须根据老年人的不同情况作出适当的介入和帮助,而不是一刀切地给予惯例的服务。

消除老年人的消极形象,提升老年人的积极形象,第三个要处理的就是“无奈感”。其实,如果我们做到了以上两个转变,“无奈感”就很容易解决了。当然,作为社会工作者,处理这一问题的方法可以开展“充权”的实践。充权的实践有两个目标:第一个是个人的充权,目的在于促进老人个人的觉醒,提升个人的自我形象和信心;其次是集体的充权,通过集体行动和组织自助团体,建立老年群体的组织力量和政治影响力,帮助削减老年人对生活和环境那种无助及无力的感觉。这样老年人就会觉得越活越有滋味,他们会有计划地安排自己的生活,完成年轻时未完成的夙愿,真正实现“老有所养、老有所医、老有所乐、老有所学、老有所为”。

随着人口老龄化的高潮急剧到来,中国政府严阵以待,制定了一系列应对措施和政策,希望在这些政策的指导下,发动全社会的力量,政府、民间组织、新闻媒介、企事业单位和各界人士各尽所能,真正实现“不分年龄、人人共享”,建成一个积极的、幸福的长寿社会。

 

 

[参考文献]

[1]            邬沧萍.社会老年学[M].中国人民大学出版社,1999.

[2]            王思斌.社会工作概论[M].高等教育出版社,1999.

[3]            袁方.老年学导论[M]社会科学文献出版社,1995.

[4]            老年心理测试与辅导[M]中国时代经济出版社,2002.

[5]            林香生.老年歧视与社会工作[]迈向新世纪社会工作理论与实践新趋势,八方文化企业公司,1999.

   

 

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